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Cómo Valerie Jarrett se convirtió en una de las asesoras más confiables del presidente Obama

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Cómo Valerie Jarrett se convirtió en una de las asesoras más confiables del presidente Obama

Como asesora principal con más años de servicio del presidente Barack Obama, Valerie Jarrett ayudó a dar forma a la última década de la historia de Estados Unidos. Ahora, con una nueva memoria en abril, está lista para contar su propia historia.

PorJennifer Ferrise Mar 19, 2019 @ 9:00 am Pin FB puntos suspensivos Más Twitter Mail Correo electrónico iphone Enviar mensaje de texto Imprimir Valerie Jarrett Jeremy Liebman / Departamento de Arte

Cuando Valerie Jarrett abre la puerta de entrada a su casa en Hyde Park, el vecindario histórico en el lado sur de Chicago, está claro que está feliz de estar en casa. La propiedad ha estado en su familia durante más de 50 años, dice ella, sentándose en el sofá mientras el perro de la familia, Honey, se sienta a su lado. Y aunque los vecinos han venido y se han ido, los suyos todavía incluyen a sus amigos de más de 27 años, los Obama, cuya casa anterior y posterior a la Casa Blanca está justo al final de la manzana.



Jarrett acaba de regresar de Phoenix, donde estaba en una gira de libros con Michelle Obama para Convirtiéndose, las memorias de la ex primera dama. Era la tercera vez que Jarrett moderaba una discusión y preguntas y respuestas con ella. Lo pasamos muy bien haciéndolo, y aunque ya conozco todas sus historias, siguen siendo muy divertidas, dice Jarrett. Es una locura pensar que, aparte de su infancia, hemos experimentado gran parte de su historia juntos.

Y cuando Jarrett decidió escribir sus propias memorias, Finding My Voice: My Journey to the West Wing and the Path Forward (fuera el 2 de abril de Viking), usó el antiguo FLOTUS como una especie de recurso. Estábamos escribiendo nuestros libros al mismo tiempo, por lo que pasamos un tiempo de calidad comprobando los hechos entre nosotros. La verdad es que todos nos movíamos tan rápido durante los años de la Casa Blanca, que no podías reflexionar sobre lo que estaba sucediendo o cómo te sentías al respecto. Ya estábamos enfocados en el desafío del día siguiente.

Es difícil separar la historia de Jarrett de los Obama, en parte porque antes de ahora, ella realmente no había contado la suya. Nacida en Shiraz, Irán, en 1956, hijo del Dr. James Bowman Jr., patólogo y genetista, y Barbara Bowman, experta en educación de la primera infancia, Jarrett dice que sus primeros años en el extranjero le dieron una perspectiva global (su familia se mudó al Medio Oriente porque los médicos negros no fueron contratados fácilmente en los Estados Unidos). Vivíamos en un complejo con familias de médicos de todo el mundo, y todos los niños jugábamos juntos, dice, y señala que así aprendió francés, farsi e inglés, a veces hablando los tres en la misma oración. Me enseñó que podía estar cómodo en una habitación con cualquiera.

La familia de Jarrett se mudó a Londres cuando ella tenía 5 años, y un año después se mudaron a Chicago, donde comenzó su propia búsqueda del sueño americano. A los 20 años trazó un plan de 10 años para su vida, y a los 30 años, había marcado casi todas las casillas: una educación en Stanford, una carrera como abogado corporativo importante, una boda con el chico de al lado, un rebotando a una niña de 1 año. ¿El único problema? Jarrett fue miserable.

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Estaba infelizmente casado, en un trabajo que no podía soportar, dice Jarrett. Simplemente me sentaba en mi oficina en la Torre Sears y lloraba porque estaba muy ocupado haciendo lo que otras personas pensaban que debía hacer. El único punto brillante en su vida fue su hija, Laura, cuya presencia puso todo en perspectiva. La dejaba todas las mañanas para hacer un trabajo sin alma, y ​​finalmente me di cuenta de que necesitaba encontrar algo que me hiciera feliz para poder ser un modelo a seguir para ella.

Y entonces Jarrett se divorció y se embarcó en una nueva vida como madre soltera que trabaja. Pasó del derecho privado al servicio público, uniéndose a la administración histórica del alcalde de Chicago Harold Washington. Siguió una serie de cargos bajo Richard M. Daley, un alcalde posterior, y fue allí, como su subdirector de personal, donde se encontró con una brillante abogada de 27 años llamada Michelle Robinson.

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Entró para una entrevista, e inmediatamente vi que tenía un gran sentido de sí misma, recuerda Jarrett. Y, por supuesto, nos unimos al hecho de que ambos no queríamos estar en una gran firma de abogados.

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Cuando lo que pensó que sería una entrevista de 20 minutos se extendió mucho más allá de la marca de una hora, Jarrett soltó una oferta de trabajo en el acto. Robinson solo tenía una solicitud: que Jarrett conociera primero a su prometido, un joven abogado de derechos civiles llamado Barack Obama. Jarrett pensó que era extraño pero obligado desde que había oído hablar de Obama antes, cuando fue nombrado el primer presidente negro de la Harvard Law Review. Lo que más recuerda de esa primera cena fue lo enamorada que estaba la pareja. Se sentaron en el mismo lado de la mesa, y me di cuenta de que estaba prestando mucha atención a lo que tenía que decir, pensando:

Jarrett se conectó rápidamente con el futuro presidente durante su infancia en el extranjero. Él comenzó a contarme sobre crecer en Indonesia. Y lo siguiente que supe fue que estaba recordando historias que solo había discutido con mis padres. Compartimos una actitud diferente hacia los privilegios que muchos estadounidenses dan por sentado, desde las libertades civiles hasta el agua potable. Y estábamos terminando las frases del otro, lo que claramente divirtió a Michelle.

Y así comenzó una amistad de por vida. Mientras trabajan juntos, la Sra. Obama dice que Jarrett se convirtió en una fuente constante de inspiración para ella. Valerie fue una de mis primeras y mejores modelos de lo que significa ser una madre segura en el lugar de trabajo, dice la ex Primera Dama. Cuando trabajaba para ella en la ciudad de Chicago, estaba impasiblemente tranquila, sin miedo a decir lo que pensaba en reuniones llenas de hombres, y siempre sinceramente dedicada a su hija. Ella me mostró que lograr un equilibrio perfecto podría no ser posible todos los días, pero al menos es posible en algunos días y vale la pena al menos tratar de navegar todas las presiones y obligaciones de la maternidad laboral.

Jarrett se convirtió no solo en un confidente sino también en un asesor personal cercano de la pareja durante el viaje salvaje que finalmente los llevó a la Casa Blanca. En el libro de Jarrett, detalla la emoción de la noche de las elecciones en 2008, cuando vio a la misma pareja con los pies en la tierra que había conocido 17 años antes para convertirse en la nueva presidenta y primera dama de los Estados Unidos.

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Pocos días después, Obama le ofreció a Jarrett un puesto como uno de sus asesores principales, y ella dice que aprovechó la oportunidad de sentarse en la mesa. Aunque describe su transición a la vida de Washington como beber de una manguera contra incendios, su sistema de apoyo de Chicago la acompañó. Dos de sus amigos más cercanos también se unieron a la administración, y otra amiga que se mudó a DC tuvo gemelos de la misma edad que su primera hija, Malia Obama. Una maravillosa continuidad para Michelle también, dice Jarrett.

En el trabajo, Jarrett se hizo conocido como el susurrador de Obama, el único miembro de su equipo que lo conocía mejor y que escuchaba casi todos los temas candentes. Hubo cierta curiosidad saludable en el mejor de los casos, y en el peor, preocupación de que tuviéramos una relación tan estrecha, dice Jarrett. Pero creo que ser su amigo me convirtió en un asesor más efectivo porque no tenía otro motivo que apoyarlo. Y también me ayudó a ser un mejor amigo. Cuando estábamos sentados y la gente se preguntaba por qué se veía distraído, sabía que era porque salíamos de la Sala de Situación.

A pesar de la charla, Jarrett dijo que esperaba ir a trabajar todos los días. Siempre nos mantuvimos enfocados en por qué estábamos allí. Él no es drama Obama. Temperamentalmente tranquilo. Todas las decisiones se tomaron con lógica y razón, dice ella. En su papel, Jarrett supervisó las Oficinas de Compromiso Público y Asuntos Intergubernamentales al tiempo que presidía el Consejo de la Casa Blanca sobre Mujeres y Niñas. ¿Su logro más orgulloso? El trabajo que hicimos en torno a la equidad de género, dice ella. Cuando las mujeres triunfan, Estados Unidos triunfa, así de simple.

Por supuesto, también hubo muchos momentos surrealistas. Uno de los recuerdos favoritos de la infancia de Jarrett fue cuando estaba parada afuera del Palacio de Buckingham, observando el cambio de guardia, así que cuando viajó con el presidente para reunirse con la Reina Isabel II, todo se cerró. Entramos en la caravana, y cuando abrieron esa puerta, Dios mío, fue emocionante, dice ella. La reina era encantadora, y yo estaba asombrada. Era exactamente como te imaginas que sería una cena de estado, con lacayos detrás de cada silla y todos con guantes largos.

Otro recuerdo inolvidable fue cuando le encargaron decirle a un puñado de notables que iban a recibir la Medalla Presidencial de la Libertad, el más alto honor civil de la nación. El gran Michael Jordan de la NBA fue el primero en su lista de llamadas, un sueño para Jarrett, un fanático de toda la vida de los Bulls. Estaba sin palabras, dice ella, sonriendo de oreja a oreja. Tengo que llamar a Meryl Streep también. Al principio ella me dijo: ¿Es esto un engaño? Fue sorprendente ver lo conmovedor que fue para ellos también.

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Aunque Jarrett extraña mucho de sus días en la Casa Blanca, dice que ha encontrado un nuevo propósito más allá de Pennsylvania Avenue. Después de un período de duelo profundo, salí de la posición fetal y me dije a mí mismo: has tenido el privilegio de trabajar literalmente en todos los temas importantes del mundo. ¿Qué es lo que realmente te importa? Y para mí fue realmente fácil la igualdad de género, la reforma de la justicia penal, el compromiso cívico y la reducción de la violencia armada. Decidí que todo lo que haría encajaría en esos cubos.

Incluso ahora, un día típico no es típico, ya que Jarrett divide su tiempo entre D.C., donde es asesora principal de la Fundación Obama, y ​​Chicago, donde es miembro distinguido de la Facultad de Derecho de la Universidad de Chicago. También es presidenta de la junta directiva de When We All Vote y United State of Women, entre otras organizaciones. En los raros días libres, pasa tiempo con su familia (su hija, Laura, de 33 años, es corresponsal de CNN en DC) o ve un drama político ocasional. Acabo de terminar Guardaespaldas en Netflix, y veo mucho de Shondaland. Todavía estoy desconsolado que Escándalo ha terminado, aunque nada en absoluto acerca de cómo retrataron la Casa Blanca fue precisa. ¿Un espectáculo que dio en el clavo? Aaron Sorkin m El ala oeste. Al principio de la presidencia, cuando las cosas estaban locas y quería hacerme sentir mejor, veía repeticiones de eso, dice ella, riendo. Para eso estábamos luchando.

Jarrett también permanece cerca de los Obama fuera de su trabajo con su fundación. Valerie ha sido una de Barack y mis confidentes más cercanos durante décadas y hay una razón para eso, dice la Sra. Obama. Ella es la amiga que siempre te respalda, pero no tiene miedo de presionar un poco más cuando te alejas de tu centro. Ella es inquebrantablemente confiable. Ella es una presencia reconfortante y conmovedora. Y ella es simplemente divertida. Fuera de mi familia inmediata, probablemente me he reído con ella tanto como cualquiera en mi vida. Desde mi punto de vista, el mundo se sentiría mucho mejor si hubiera más personas como Valerie abriendo el camino para el resto de nosotros.

Una cosa que no está en la lista actual de tareas pendientes de Jarrett: competir por un cargo público. Prefiero ayudar al próximo grupo de personas que quieren correr, dice ella. De hecho, muchos de los candidatos que han anunciado su candidatura para 2020 ya se han comunicado con Jarrett (The Washington Post recientemente informó haber visto su cena con la senadora Elizabeth Warren).

Su consejo para ellos es bastante simple: abre y deja que la gente te conozca. También sean amables el uno con el otro, no queremos destruir a la gente en las primarias para que todos estemos debilitados cuando lleguemos a una de las elecciones generales más importantes de la historia.

Últimamente, cuando las personas se acercan a Jarrett, tienen en mente a otro posible candidato. Lo que más me preguntan es que ella dice con una sonrisa maliciosa. Y esa es una de las pocas preguntas donde sé que la respuesta es absolutamente no. Pero siempre digo lo mismo, especialmente a los jóvenes que se acercan a mí. Tenemos que encontrar un candidato que lidere nuestro país de una manera que sea inclusiva y fiel a nuestros valores, razón por la cual todos tienen que votar. Depende de todos nosotros ahora.

Libro de Jarretts, Finding My Voice: My Journey to the West Wing and the Path Forward, está disponible para preordenar ahora. Para más historias como esta, lea el número de abril de De moda, disponible en quioscos, en Amazon, y para descarga digital el 22 de marzo.

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